Causa armas: absolvieron a Menem­

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Casación Penal resolvió que no se cumplió el principio del plazo razonable para arribar a una condena firme­. La Cámara falló a favor de los acusados de comercializar ilegalmente armamento a Ecuador y Croacia, en 1995. El fallo ahora podrá estar sujeto a revisión por parte de la Corte, si el fiscal apela.­

La Cámara Federal de Casación Penal absolvió ayer al ex presidente Carlos Menem, en el marco de la causa por tráfico de armas a Ecuador y a Croacia, cuando esos países estaban en guerra. Consideró que no se cumplió el «principio del plazo razonable» para arribar a una condena firme.­

El tribunal, integrado por Liliana Catucci, Carlos Mahiques y Eduardo Riggi, decidió -en base al expediente que se inició en 1995, y tras 23 años de recorrido judicial- que el senador fuera condenado a siete años de prisión, pero ahora fue absuelto.­

La Cámara falló a favor de los acusados y el fallo ahora podrá estar sujeto a revisión por parte de la Corte Suprema de Justicia, si el fiscal apela.­

El 7 de noviembre de 2011 el Tribunal Oral Federal número 3 absolvió a los acusados, entre ellos, Menem; pero, dos años más tarde, la Cámara Federal de Casación, con otra integración a la actual, anuló esa decisión.­

Así, el Tribunal número 3 fijó las penas y, en ese marco, el senador de La Rioja recibió siete años y medio de prisión, algo que luego apeló.­

Los jueces Riggi y Catucci entendieron que hubo un «exceso temporal» para resolver las condenas de los acusados. En su voto, Catucci consideró que no existió delito de contrabando en el hecho, sumado a que están vencidos los plazos; al tiempo que Riggi sólo habla del exceso de tiempo para juzgar.­

Por su parte, el tercer juez, Mahiques, votó por condenar a todos, salvo a Menem y a Jorge Antonio Cornejo Torino, quien fuera director de Fabricaciones Militares.­

Por su parte, la diputada nacional por la Coalición Cívica, Elisa Carrió, afirmó que el fallo que absolvió a Menem en dicha causa «demuestra la visceral impunidad que hiere gravemente la República».­

«La política y la Justicia impidieron una condena en plazos cortos. Hoy la misma política y la misma Justicia impidieron el cumplimiento de la condena», aseveró la diputada.­

Cabe destacar, como Menem es funcionario desde 1995, hasta la fecha no se puede aplicar la prescripción de la causa por el vencimiento del derecho del Estado a perseguirlo judicialmente. Y es que, cuando hay un funcionario en un caso judicial, no se puede aplicar la prescripción.­

LA CAUSA­

La causa por el tráfico de armas se inició, precisamente, en 1995. Durante su primer mandato, Menem firmó tres decretos presidenciales secretos -entre 1991 y 1994- para venderle armas a Panamá y Venezuela. Fueron 6.500 kilos de armamento que, en realidad, tuvieron como destino final Croacia y Ecuador, dos países sobre los que regía un embargo de venta de armas por parte de la Organización de Naciones Unidas (ONU), porque estaban en conflicto bélico.­

En 2008 comenzó el juicio, y tres años después Menem y otros 17 acusados, entre ellos, su cuñado y asesor Emir Yoma y el ex ministro de Defensa, Oscar Camilión, fueron absueltos por el Tribunal Oral en lo Penal Económico 3. Pero en marzo de 2013 la Cámara de Casación revocó esa decisión y condenó a 11 personas por el delito de contrabando agravado.­

En junio de 2013 Menem fue condenado a siete años de cárcel; catorce de inhabilitación para ejercer cargos públicos; tres para ejercer el comercio, y perpetua para ser miembro de fuerzas de seguridad. A los 88 años, y con sus fueros indemnes como senador, el ex jefe del Estado mantiene otra condena que sigue sin estar firme por el pago de sobresueldos, y dos juicios orales en proceso -uno por el encubrimiento en la causa AMIA y otro por la venta del predio de la Rural-.­ (laprensa.com)

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