El tiburón blanco se hace fuerte en las costas de California e instala ahí su 'guardería'

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EFE

  • Los cálculos más conservadores sitúan en 2.400 el número de tiburones en el noreste del océano Pacífico.
  • Biólogos instalarán en varios ejemplares un transmisor acústico y de satélite para conocer las zonas en que se mueven los escualos.
  • En el sur de California es donde más bebés de tiburón blanco han detectado.

Tiburón blanco

La población de tiburones blancos ha aumentado en los últimos años en las costas de California, en el sur este de Estados Unidos, según confirmaron esta semana especialistas en biología marina que advierten que el número de escualos supera las previsiones oficiales.

Los cálculos más conservadores sitúan en 2.400 el número de tiburones en el noreste del océano Pacífico, según dijo a EFE Chris Lowe, profesor de biología marina de la Universidad Estatal de California en Long Beach (CSULB).

La investigación de Lowe y otros nueve especialistas, titulada Una reevaluación del tamaño de la población de tiburones blancos en el área de California, se basó en diferentes métodos para llegar a cálculos «realistas».

«Creemos que la población está creciendo y algunas pruebas son la cantidad de bebés tiburón que son atrapados en redes de pesca comercial en California», reveló el científico.

El pasado fin de semana del 4 de julio un bañista sufrió heridas graves tras ser atacado por un tiburón blanco que había mordido un anzuelo lanzado desde un muelle en un puerto de California, donde no es extraño ver a los escualos.

La investigación que sirvió de base de estudio a Lowe y su equipo la realizaron sus colegas de las universidades de California en Davis y Stanford y se publicó en 2011 en la revista Biology Letters, y en el que apuntan que hay alrededor de 219 tiburones blancos adultos detectados en aguas californianas.

Seguimientos a los escualos

«Mis colegas observaron y fotografiaron las aletas de tiburones blancos adultos en la superficie; pero muchos se quedan en aguas profundas, y nosotros hemos hecho cálculos de la cantidad de tiburones bebés y adolescentes alrededor de los adultos y, sumados, calculamos que hay unos 2.400 o más», explicó Lowe.

El doctor en biología marina trabaja en equipo con especialistas del acuario de la bahía de Monterey y sus alumnos para buscar tiburones blancos adultos e instalarles un transmisor acústico y de satélite para conocer las zonas en que se mueven los escualos.

Otro aparato instalado en la aleta dorsal es el sensor de actividades, con el que miden velocidad, profundidad, presión bajo el agua, y lleva un transmisor para ser seguido por un submarino a control remoto y con cámara de vídeo.

Especie protegida

«Creo que son buenas noticias que los tiburones blancos están regresando«, aseguró Lowe, quien considera que se trata de «la mejor historia de éxito en conservación».

El tiburón blanco «es un depredador de alto nivel que ha sido afectado más de 100 años, y el hecho de que esa población regrese es una señal de que estamos mejorando nuestros océanos», afirmó Lowe.

La ley federal de EE UU clasifica al tiburón blanco como especie protegida desde 2005, de forma que los pescadores están obligados a liberarlos vivos si son capturados.

El territorio donde nadan los tiburones blancos es la región noreste del pacífico, desde Alaska hasta a Centroamérica, y lo que llamamos el mordisco del sur de California, donde parece estar la guardería, va desde el norte de Baja California, en México, hasta Santa Bárbara, en EE UU, indicó Lowe.

El especialista asegura que otro factor de recuperación de la población de tiburones, sobre los cuales no hay estudios anteriores al de UC Davis y Stanford, es el efecto de la ley de protección de mamíferos marinos de 1973 en EE UU, con los cuales se alimentan los escualos.

David McGuire, director de programas de la organización Mayordomos de Tiburones, dijo «en los años setenta había competiciones para pescar tiburones blancos y después de la película Tiburón, en 1975, la gente les tuvo miedo y salían en barcos al mar sólo para matarlos».

«Los tiburones blancos no son los villanos; son las víctimas», declaró McGuire.



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